Kids and computer skills

These days young children get tablets and phones, but I also want mine to have PC skills. Written below are my experiences, all children are different and have different interest, so your results my be different in what they like. These are the apps that my daughter enjoyed at different ages.

  • Buy a small mouse (travel mouse)
  • Buy a laptop from every Windows generation (I have one for DOS, Windows ME, Windows XP, Windows 7)

From about age 2:
CyberStart: app to teach mouse movements, no clicking needed! (Runs fine on Windows XP)
Text editor (like Wordpad, Word, etc.): app to teach keyboard inputs
From about age 3:
OneToOne: app that teaches mouse movements with clicks (Runs fine on Windows XP)
Minisebran (Runs fine on Windows XP)
From about age 4.5:
Jumpstart Pre School (Runs on Windows ME)
Animal Genius (Runs fine on Windows XP)
Dora the Explorer: Fairytale Adventure (Runs fine on Windows XP)
Kea coloring book (Runs fine on Windows XP)
From about age 5.5:
Putt-Putt saves the zoo (Dutch: Putt-Putt red de zoo) Runs fine on Windows ME

Mod the Xbox 360 with Coolrunner 4 XL

Equipment: Xbox 360
Model: Slim
Motherboard version: Trinity

The Xbox 360 is nearing the end of its life. Time to hack it! I know I am late to the game but I love old game consoles. The difficulty right now is that there is so much out dated information about modding the Xbox 360 on the internet that it is kind of hard to find the relevant bits. I have decided that I want to be able to play any game (backup and Xbox Live Arcade (XBLA)) and don’t care about playing online. This can only be done by installing a mod chip in the Xbox, I have chosen the Team Xecuter Coolrunner 4 XL. I bought mine in Canada from Modchipcentral.

The big picture is that the Xbox is vulnerable to a hardware hack that allows unauthorized software to run on the Xbox. To do this you need to do two major things:

  • Install unauthorized software
  • Add hardware hack

The world of the Xbox modders uses some fancy words for all these modifications. The software on the Xbox is usually called the NAND and the latest hardware hack is called the Rest Glitch Hack 2 (RGH2), the Coolrunner 4 implements the RGH2.

First of all we need to replace the Xbox’s software (aka firmware aka NAND). To do this you need some hardware, I bought Team Xecuter’s J-R Programmer V2.

xbox360-jr-programer-wiresThe J-R Programmer has 7 wires which need to be connected to the motherboard, they should be connected to the motherboard like in the image on the right (Trinity motherboard, use Google for other motherboards). I initially bought an Quick Solder Board (QSB), but could not read the NAND with it, so I just soldered the wires right onto the motherboard.

Next up is reading the original NAND with the J-R Programmer and software called J-Runner.

Before you can use J-Runner you need to install Windows drivers for the J-R Programmer:

Windows 10:
Disable driver signature verification
Install generic libusb drivers: Zadig.exe => Install driver: WinUSB (v6.1.7600.16385)

Windows 7:
Install drivers from the J-Runner/common/drivers directory

Launch J-Runner, connect power to your Xbox, but don’t turn it on! and read the NAND at least twice by pressing the button “Read Nand”. Reading the Nand J-Runner gave me:

Version: 10
Flash Config: 0x00023010
Trinity, Jasper 16MB
CB Version: 9231

Keep the file you read in a save place, this is your original Xbox’s software! The problem now is that this software is encrypted. To be able to decrypt it we need a key, which is stored in the Xbox’s CPU. To retrieve this key we need to flash a certain program to the Xbox’s Nand (Xell), to make this software you need to click the “Create ECC” button in J-Runner. Write Xell to your Xbox’s Nand by clicking “Write ECC” button in J-Runner.

If you would now try to turn on your Xbox it would try to load the Xell software, but the Xbox would not allow this software to run. So now we need to install the RGH in the Xbox so that the Xbox will allow Xell to load.

The Coolrunner 4 XL connects with 5 wires to the motherboard (find your points with Google), I found this one the hardest to connect:
CR4 Green wire

Once the Coolrunner is installed, connect your Xbox to a TV and turn it on. If everything is alright you should see Xell on your TV. It will tell you your CPU key. Take a picture of the screen. Turn off your Xbox.

The next step is to decrypt the original Nand with the CPU key and create a new Nand to flash to your Xbox. Put the CPU key in J-Runner and click the “Create XeBuild Image” button. (You might have to download the latest dashboard on the left.) Now write the new Nand to your Xbox and your done!

Well sort off, when you now turn on your Xbox it will look like nothing has changed. However your Xbox will now be able to run unauthorized software.

Install XeXmenu on your Xbox, from XeXMenu install the Aurora dashboard and Dashlauncher. Dashlauncher can be used to boot the Xbox by default to Aurora.

Add XBLA content to your Xbox with “360 Content Manager”.

Set game paths in Aurora via the “Settings” menu.

Download Xbox 360 game iso files and extract them with an extraction tool (eq: ISO extractor or XBOX BACKUP CREATOR(doesn’t work on Win10 anymore)) and put the game on your Xbox 360.

Philips Videopac G7000

Introduced in 1978, the Philips Videopac G7000 is a second generation game console. This is mine:

Philips Videopac G7000

A lot of different models have been made, mine is a G7000/20. Which means it has a detachable external power supply and detachable controllers which connect via an Atari style connector (9 pins).

More about it on my wiki: Philips Videopac G7000. I have added Composite Video to it, to make it more future proof (read the wiki for more info).

Convert video to be Chrome playable

Today I tried to get my already h264 encoded video to play in my Chrome browser. Turns out it didn’t play (welcome to the video encoding hell).

Turns out the color space of the Canon video wasn’t much liked by Chrome. I needed to convert the color space: yuvj420p to yuv420p with:

for i in *.mp4
test -f "$i" || continue
ffmpeg -i "$i" -pix_fmt yuv420p -sn -vsync vfr -filter:v yadif -c:a libfaac -ab 96k -ac 2 -c:v libx264 -preset slow -crf 23 -threads 4 "${i%%.*}.new.mp4"
MP4Box -inter 500 "${i%%.*}.new.mp4"

Thanks to stackoverflow



  • Varanasi: Stad aan de heilige Ganges, waar mensen graag gecremeerd en uitgestrooid willen worden.
  • Khajurao: Tempels met afbeeldingen die niet onderdoen voor de Kamasutra.
  • Agra: Taj Mahal
  • Jaipur: Rose stad en astronomie
  • Pushkar: Heilige stad met 1 van de weinige Brahma tempels in de wereld. ”Rustige” stad waar weinig mag, maar toch wel gebeurt
  • Udaipur: Witte stad, die nu in de moesson heel mooi groen is
  • Jhodpur: Blauwe stad, verjaardag van een vriend van Ilse gevierd
  • Jaisalmer: Woestijnstad, hoewel wij wel erg veel regen hebben gehad
  • Delhi: Akshardham tempel, wow!

Indien mogelijk wat foto’s op mijn album

Android and TranSystems 747A+ (and other MTK GPS loggers)

The TranSystems 747A+ is a GPS data logger (also called trip recorder, GPS recorder, etc). It can record your position at a certain time in its internal memory. It can store about 125.000 of these time/position points in its internal memory.

I take this device with me on trips and vacations. Afterward it allows me to create a Google Earth KML file to show where I have been. It also allows me to geotag my photos because the photo camera stores the time the picture has been taken. With some software it is possible to combine the GPS logger data with the picture data and write the GPS location into the picture (EXIF).

This is very nice, however the internal memory of the GPS logger is not big enough to hold more than a couple of days worth of location data. So to be able to use this device during a long trip the memory needs to be downloaded regularly and the memory wiped. This is normally done with a computer and some software like BT747 or MTKbabel. These require a computer or compatible mobile phone to work. Android is unfortunately not supported.

Since I don’t want to carry a big computer and I like programming I started to look into developing an Android program. This is my first Android app. The app is not very advanced, it only allows to download the GPS memory to the Android internal storage and to wipe the internal memory of the GPS device. More functionality might follow.

The app is now published in the Android Market as AndroidMTK, let me know if you have issues.


Eerste week Zuid-Afrika zit er al weer op. Ik ben op dit moment in de hoofdstad van Swaziland. Voor het eerst ben ik mee op een groepsrondreis, dat is wel even wennen, je bent een stuk minder vrij dan ik gewend ben. Aan de andere kant doen we ook dingen waar ik anders nooit aan toe gekomen zou zijn.

We hebben al veel gezien en gedaan. De eerste dagen hebben we vooral landschappen gezien en er doorheen gelopen. Ik heb voor het eerst in een helikopter gezeten. Erg cool, vooral laag over een klif vliegen en dan de grond onder je weg zien vallen…

Daarna zijn we naar de natuurparken gegaan en hebben we jeepsaffari’s gemaakt en een boottocht over het St. Lucia meer. Dat zit vol met nijlpaarden, krokodillen en vogels.


De eerste twee dagen heb ik besteed aan piramides kijken en in de zon liggen. Ik heb zo’n 20 piramides van dichtbij gezien en ben er in 3 binnen geweest. Bijzonder vind ik dat iedereen die van Giza bezoekt, maar bijna niemand de andere. Bij die van Dahshur was ik alleen met mijn taxichaufeur (verbazingwekkend genoeg was er toch nog een mannetje hier die  geld van me moest hebben), terwijl dat toch de oudste ‘echte’ piramide schijnt te zijn en iedereen er gratis in mag. Kruipen door de nauwe gangen was erg leuk, maar wel een aanslag op mijn bovenbeenspieren. Die ga ik nog wel een paar dagen voelen.

Daarna heb ik het Egyptische museum bezocht, dit museum stamt nog uit 1900, er is sinds die tijd niet veel aan gedaan. Ze zijn bezig om een nieuw museum te bouwen, ik kan aanraden om nog voor dat ze verhuizen het huidige museum te bezoeken.

`s-Avonds ben ik met de nachttrein naar Luxor gegaan. Ik had een coupe voor mezelf ($80 enkele reis), deze was groter dan degene die ik in Australië had. Het spoor in Egypte is echter niet zo best.

Luxor was een stuk schoner en minder  chaotisch dan Cairo, ik ben er dan ook een dag langer gebleven dan gepland. Alles in Luxor ligt redelijk dicht bij elkaar in de buurt, voor het bezoeken van de bezienswaardigheden op de west oever had ik dan ook voor twee dagen een fiets gehuurd. Het ritje naar de vallei van de koningen was pittig, maar dat kwam voornamelijk omdat mijn bovenbenen nog steeds pijn deden van het gekruip door de piramides.

Op de oost oever heb ik Karnak en de Luxor tempel bezocht. Karnak is echt bizar.

Byron bay

Na wat rustige dagen (mt Warning (1200m) beklommen) in het binnenland, ben ik naar Byron bay gereden. Iemand heeft dit dorp tot New-Age hoofdstad uitgeroepen en dat heeft nogal wat aantrekkingskracht op de backpackers, iedereen gaat hier heen.

Om het dorp in te komen heb ik voor het eerst in de file gestaan, eenmaal in het dorp aangekomen kon ik voor het eerst geen slaapplek vinden, al met al niet echt een plek voor mij. Toch heb ik er 3 dagen doorgebracht omdat ik er wat mensen tegenkwam die ik op Fraser island had ontmoet. 1 ochtend daarvan heb ik besteed aan het leren surfen, dat was erg leuk.